[译] 科学写作,为产品经理推荐的利器!

阅读 1288
收藏 38
2017-01-03
原文链接:github.com

在 Dropbox,数据是如何帮助我们更合理地写作

写作也是一种艺术创作。有些文字能让我们放声大笑、感动流泪或者激励我们去完成伟大的事业。

但我想说的是,写作也是一门科学。数据能带来额外的写作源泉并且帮助我们更客观的规划写作的内容。

孰对孰错?

作为一位在 Dropbox 工作,从事用户体验方面的作者,我们的目标就是确保所写的每一个字都言之有理。一处用词不当就会破坏用户的体验。任何一个意义不明确的按钮、标签或者不太常用的专业术语都很容易让用户受挫。

为了保证我们选用的是正确的文字,我们会使用一些技术手段来帮助我们在写作中做出更合理的选择。

1. Google 趋势

假设你尝试在一些不同的专业术语中决定用哪一个最恰当。举个例子来说,以下哪些术语你觉得应该在产品中使用?

  • Log in
  • Log on
  • Sign in
  • Sign on

你可以试试看 Google 趋势。只需要输入所有的这些术语并用逗号隔开。Google 趋势比较人们在 Google 上对这些术语进行搜索的频次。这个搜索结果自动包含类似 "facebook log in" 或者 "can't sign in" 这样的短语。

所以 Google 趋势想告诉我们什么呢?

哈哈!看上去 "sign in" 是明显的赢家。这意味着当人们提到这个操作的时候,他们更加喜欢使用 "sign in"。如果想让你的文字符合用户的期望,相比其他备选,"sign in" 可能是一个更加安全的选择。


在 Dropbox,我们意识到在 "version history" 这个特性上,我们使用了不同的术语。

我们明白我们需要修正这些不一致性,但是我们并不确定使用哪一个。是应该使用 "version history"、"file history" 或者 "revision history"?我们不得不从多方面进行考虑,但是我们使用 Google 趋势 作为一个考量点帮助我们做出正确的选择。

Google 趋势告诉我们人们会更喜欢搜索 "version history",并且这也是为什么我们现在的产品中都把它称做 "version history" 的一个很重要的原因。

2. Google Ngram 观察者

Ngram 观察者 有点类似于 Google 趋势,不过它搜索的是那些由 Google 收录的出版物。你能使用这些数据看看哪些术语在你的文字表达中是更常用的。

Dropbox 最近在我们的 iOS 应用程序中启用了一套新的签名工具。在我们进行签名审核之前,你的手机屏幕上会显示 “Sign Your Signature”。

我们知道 “sign your signature” 听上去很可笑。但是 “听上去很可笑” 并不足以改变它。我们如何才能说服团队成员来改变它呢?

当我们转向 Ngram 观察者来对比 "sign your signature" 和 "sign your name" 的时候。它明确指出,"sign your signature" 根本不会被使用。当我们把这个数据结果分享给团队成员的时候,他们马上就把它替换成了 "Sign your name"。

3. 可读性测试

多年来,语言学家已经开发出了很多可读性测试的工具,它们能测量出你的文字是否容易理解。

这些测试中有很多能对你的写作评定一个等级。举例来说,8 级意味着在美国的 8 年级学生可以理解你写的东西。

我有一篇中篇小说 (怎么构思文字) 就是通过其中一个测试完成的。以下是它给出的结果:

你能从这里得到很多有趣的数据。例如:

  • 我写的这篇小说能达到 6 年级的水平
  • 我的文中的语气是中立的,但是稍稍偏向乐观。
  • 平均每句话有 10.7 个单词。(在 Dropbox,我们尝试把每句话的单词控制在 15 个或者更少。)

如果你想要尝试下这些测试,可以参考以下内容。有些测试甚至能够给你提供修改意见,它们确保你的作品可读性更强。

4. 研究性的调查问卷

想尝试给新功能起个名字?或者应该关注什么价值?在类似这些情况下,它能帮助你建立一个研究调查问卷。

许多调查问卷的工具允许你选择你的目标受众,所以你能方便地从潜在用户中获得反馈。

你能从以下这些地方建立一些研究性的调查问卷:

在当时,Dropbox 进行了一个问卷调查,为了搞清楚使用我们的产品能获得怎样的最大收益。许多人提到“访问” — 从任何设备上访问文件的能力。结果,我们重新设计了很多在登录页面上的广告词,它们更加关注访问。

5. 用户研究

对于收集那些能对你的作品带来价值的反馈来说,用户研究是一个非常好的方式。以一个典型的用户研究为例,你邀请了很多人读你的文章或者试用一个产品,之后,你通过问题获得相关反馈。这对于看看你的作品是否有意义,会是非常有帮助的。

我们当中的一位研究人员最近进行了一个研究项目,它是有关我们测试的一个新的流程。有一条是这样的:

选择“移除本地拷贝”来节省存储空间。

我们问了参与者们他们会否使用这个功能。大部分人都很难理解这个功能并且认为这个功能没什么用。所以之后,我们调整了单词的顺序,把能带给用户的好处放在句子的前部。

为了节省存储空间,可通过选择“移除本地拷贝”。

这次,参与者们更快地告诉我们他们想用这个功能。我们真正做的仅是调整了这些单词的顺序。

这显示出一位作者的直觉是怎么转变成一个实验的,并且你能测试它,就好像其他设计的决定。

用心写作,用智慧构思

当你正准备构思一些明确的作品的时候,数据是非常有用的。但是这并不意味着你应该如一台机器一般工作。

我的方式是,首份草稿应该出自你内心所想。相信你自己。在你写出你的想法之后,才是你开始研究和让数据精炼你的文字的时候。

写作即是一门艺术又是一门科学。通过心灵创作,智慧构思,你就能创造出即真实又合理的作品。

数据带给你作为一位作者的信心。数据让你的作品更加"准确"。

评论