Facebook F8 大会次日:脑机接口、AR 眼镜、人工智能和全球联网

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2017-04-20
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Facebook年度开发者大会F8的次日主旨演讲比首日更技术化、科幻化,谈论了脑机接口、AR眼镜、人工智能和全球联网等以未来5-10 年为观察期的主题。但这些主题之间的共通点就是社交,契合于Facebook连接世界、维系社会基础设施的宗旨(To give people the power to share and make the world more open and connected,developing the social infrastructure for community)。我们认为,Facebook的战略远见和使命感,有助于其树立和巩固长期竞争力。而在近期,公司凭借Facebook广告格式创新和Instagram货币化加速,可保持收入的稳健增长且支出可控,继续看好公司股价。

脑机接口:无声的语音UI

一年前秘密组建的硬件团队Building 8 今日首次亮相,其负责人Regina Dugan(此前任职于DARPA、摩托罗拉和谷歌)总结了Building8 的宗旨就是要创造出全新的、以社交为先的消费电子产品。Dugan宣布了两个项目,分别通过脑电波和触觉来传达信息,并称之为无声的语音UI(silent speech interfaces),兼具语音UI (如亚马逊Echo)的便利性和文字短信的隐私性。

第一个项目是要通过对脑电信号的解码,从脑电波直接输出语言,并达到每秒100个字、5倍于在手机上打字的速度。一旦成功,既能帮助残疾病人,又能作为AR 设备的新输入方式。与其他科研机构进行的项目不同,Building 8选择通过光学造影技术(optical imaging),以无创的方式解析人脑中布诺卡氏区(处理语言的区域)的活动。目前在临床试验中,已经能够为肌萎缩性侧索硬化症(ALS)的病人实现了每分钟8 个字的速度。而要提高输出速度,需要更高级的传感器,以光速的速度来探测大脑活动。当然,为了打消对侵犯隐私的顾虑,Dugan特意表示,该技术只会解析大脑语言区域的活动,而非窃听所有想法。

第二个项目是效仿盲文,通过皮肤上的神经触觉来感知和传达信息。Building 8的工程师在实验中,在手腕上绑上发射器,通过手臂上感受到的不同频率,来识别同伴所表达的意思,如蓝色球体、白色方块等。如果该项目成功,将不仅造福残疾人,更能使不同母语的人之间无障碍的交流。

与DARPA的管理结构类似,Building 8的项目都以两年为期,每个项目都有自己的负责人,需要在2 年内证实项目的可行性。目前,脑机接口项目有60名工程师参与。

我们在去年的报告《计算与生命科学合璧,AI 、云、纳米、脑机接口、类脑芯片、DNA存储各显神通 》中已经指出,脑机接口可帮助ALS 患者控制假肢、中风患者康复治疗,也可在游戏和消费电子中作为新一代的人机界面。目前处于早期研发阶段,市场规模2020 年可达14.6 亿美元。但Facebook 和Elon Musk 的参与(Elon Musk参与创立了脑机接口公司Neuralink),可能加速这一技术的商业化进程,并进一步扩大市场空间。

Building 8要创造社交为先的消费电子产品

第一个项目要在2年内创造出每秒输出100字的脑机接口

第二个项目是通过皮肤上的神经触觉来感知和传达信息

AR眼镜:新一代通用计算设备

Oculus的首席科学家Michael Abrash则表示,下一代虚拟计算(Virtual computing)的方向是全功能AR 眼镜(Full  AR glass)。他将全功能AR眼镜定义成超级强大、超级轻便、可连续开机、可被社会广泛接受的AR眼镜,将取代手机,成为新一代的通用计算设备。Abrash 特别指出,AR眼镜不仅不妨碍社交,更会在你忘记对方名字时做出提醒,避免尴尬。然而,AR技术目前还存在许多的障碍,需要在光学显示、交互界面、人工智能等方面实现更大的突破。其中,开发AR眼镜的需求,可能成为人工智能技术发展的重要推手。

我们在2015年10月的报告《 虚拟/增强现实,梦想照进现实》中已经指出,AR 的商业化可能比VR更晚2 年。但AR 具有更强的工具性,在医疗、工业、建筑、物流、零售等领域将有广泛用途,到2020 年市场规模可达1200 亿美元。2020 年以后,AR/VR 有望取代PC 机和智能手机,成为人们办公和生活的主要计算设备。微软HoloLens将跳过第二代,直接于2019 年推出第三代原型机,因而我们目前认为,AR的成熟应该在2019年以后。

此外,Facebook还对在去年F8上推出的VR摄像头Surround 进行了升级,推出了X24和X6两个具备6个自由度(上下、左右、前后)的升级版。公司将对商业伙伴授权设计,以期今年内推出产品。

下一代虚拟计算的方向是全功能AR眼镜

将成为工作和生活的通用计算设备,甚至可在社交尴尬时刻,提醒朋友的名字

但需要在光学显示、交互界面、人工智能等方面实现更大的技术突破

6个自由度的VR摄像头Surround360 X24和X6

人工智能:细水长流,优化用户体验

Facebook宣布开源Caffe2深度框架,并强调Caffe2能够同时在数据中心和手机终端实现高效率。使用了Caffe2以后,Facebook 日处理图像能力在服务器上提高了10倍,在手机上提高了100倍。此外,公司还介绍了Mask R-CNN算法,在此算法下,Facebook目前可每秒处理10 亿个视频影像。

在优化用户体验方面,公司继去年引入AI对视频内容进行自动标注,为盲人用户自动解说照片之后,今年又演示了AI能够在单一图像上进行3D 识别,从而美化拍照效果。

AI进行3D识别,以美化拍照效果

全球联网:加速通信业发展,连接更多人

Facebook的全球联网项目是其十年规划三大基石之一(另外两个是AI和AR/VR),目前正在推进的联网项目包括Aquila、Terragraph 和MM-Wave(millimeter-wave,毫米波)。公司宣布已在无线传输方面取得了三大技术突破:用毫米波技术实现13公里点对点传输36Gb每秒;使用optical cross-link技术实现13公里点对点传输80Gb每秒;使用毫米波技术实现地面与7公里上方无人机之间传输16Gb 每秒。此外,公司宣布了一项新的联网项目,称为Tether-tenna,利用连接了光纤的直升机在危机时刻执行紧急通信任务。

我们在《5G 黎明,新架构、大融合和新玩家 》报告中认为,5G 创新的网络架构及高频波的使用将引入更多的子领域竞争者。谷歌和Facebook 两大互联网巨头已在进行相关部署,包括利用无人机、热气球等实现无线回传和偏远地区的网络覆盖等。它们在以自身需求引导通信业发展方向的同时,也对业内公司产生竞争压力,加速行业进化。

目前正在推进的联网项目包括Aquila、Terragraph和MM-Wave

在无线传输方面取得了三大技术突破

Tether-tenna利用直升机执行紧急通信任务

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