Facebook F8 大会 | 黑科技亮剑:让大脑直接打字,让皮肤拥有听觉

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2017-04-20
原文链接:mp.weixin.qq.com

来源:TechCrunch

编译:Agnes Pan

  

在今日的F8开发者大会上,Facebook透露,公司有一个由60名工程师组成的特别团队,专门致力于开发大脑和计算机的交互接口(简称“脑机接口”),让人们能用“意念”轻松打字,但这项研究不会在大脑中植入任何东西。该团队计划使用光学成像的方法,以每秒上百次的速度来扫描大脑,以检测人们脑子里的想法,并将其翻译成文字。


 

Facebook研发部门Building 8的主管Regina Dugan于会议第二天上午,上台展示了Facebook的脑机接口计划。她向参会者解释道,该计划的最终目标是,让人们能每分钟输入100个字,交流的速度能比打电话快5倍。

 

最终,该脑机接口会实现让人类用大脑控制AR和VR体验,而不是利用屏幕或控制器等硬件。过去的两天中,Facebook的CEO和CTO都分别在此次的F8会议上,详细介绍了这种“直接与大脑交互”的技术细节。

 


让大脑直接打字

 


“如果你可以控制你的大脑,用‘意念’直接打字,会怎么样?” Dugan在演讲的开头问道。随后,她展示了一段斯坦福大学实验室成功让一个瘫痪的病人用大脑直接打字的录像。在录像中,因为病人脑中植入了传感器,传感器可以准确传播病人脑中的想法。但是,她进一步强调,Facebook将在避免植入传感器的情况实现相同的效果。

 

其实,Building 8在六个月前才开始启动这个大脑打字项目。但是,团队已经正在与加州大学旧金山分校、加州大学伯克利分校、约翰霍普金斯医学院、约翰霍普金斯大学应用物理实验室和圣路易斯华盛顿医学院进行合作。有很多专门从事机器学习语音解码和语言研究的研究员都参与其中,一起构建先进的光学神经成像系统。



该计划的最终目的是建立可以大规模运输的非植入式设备。为了减轻这项研究可能带来的一些不可避免的恐惧,Facebook表示,“我们并不是对任何随机的想法都肆意进行解读。我们只是对人们同意进行分享,并输送到大脑语言中心的想法进行解读。”Facebook打了一个比方,就比如我们拍摄了大量照片,但只分享其中的一些内容。即使使用了特定的设备,用户也完全能自由选择将哪些想法转化成文字。

 



让皮肤拥有听觉


 

同时,Building 8还在研究如何让人类直接通过皮肤来聆听声音。团队正在建立相关硬件和软件的原型,让人类的皮肤模仿耳朵中的耳蜗,将声音转换为特定的频率传播到大脑中。这项技术可以 让聋哑人不用耳朵就能基本听到所有的声音。

 

一个Facebook工程师团队通过使用调谐到16个频段的执行器系统,展示了通过皮肤进行的听觉实验。测试对象成功说出了他们通过皮肤听到的九个单词。



为了强调这些技术的强大性,Dugan在展示的开头说道,她从来没有看到过像智能手机这么强大的东西,“只要我们能想到的它都能做到”。她还幽默地补充道,如果我们在用手机的时候能时不时有意识地抬抬头,那就更好了。但与此同时,她相信,技术可以增进人与人之间的关系,推进教育和全球化社会的发展。

 


神秘Building 8的大揭密

  


去年,Facebook聘请了Dugan来主要负责名为Building 8的实验室,这个新的实验室一直充满了神秘感。在这之前,Dugan曾担任Google的高级技术和产品部门的主管,并曾担任DARPA的负责人。



Facebook在Menlo Park总部特别建立了一个 Area 404 特区,配置了大量的机械工程设备,以帮助Dugan的团队快速开发新硬件。去年12月,Building 8与斯坦福大学、哈佛大学以及麻省理工学院签署了合作协议,获得了学术界的帮助和支持。



  

但是直到目前为止,都还没有人搞清楚Building 8到底在开发些什么。

 

根据它所列出的一些职位,我们可以发现,Facebook正在寻找一名脑机接口的工程师,他将负责开展一项开发先进BCI技术的B8项目。公司还在招募一位能开发新型非侵入性神经成像技术的神经成像工程师。

 

Elon Musk 的一家名为Neuralink 的创业公司,目前也在进行脑机接口的研发。

 

Facebook之前在开发硬件方面已经取得了一定的成功,比如Terragraph Wi-Fi节点、Project ARIES天线、Aquila太阳能无人机等。它还开发并开源了Surround 360相机。对于后端基础设施,它开发了一个名为Wedge的开放式网络交换机、 具备存储功能的Open Vault等。另外,通过收购Oculus,Facebook也已经拥有自己的VR穿戴设备。

 

但随着Facebook的不断发展,它具备越来越多能在硬件上不断创新的资源和人才。 更何况,Facebook应用程序在全球拥有超过18亿的用户,他们有大量的对象可以展开试验。



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