让AI学会看“小电影”?独家专访Pornhub:未来几年成人娱乐行业将发生重大变化

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2017-12-25
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如果要选出一个行业即具备很高的市场敏锐度,又总是乐于拥抱新科技,那肯定非成人娱乐产业莫属。

全球前三大情色展之一的“维纳斯国际情色博览会”(Venus Berkin)不久前才在德国柏林落幕,性爱机器人(Sex robots)、搔首弄姿的情色明星们戴着虚拟现实(VR)头盔、智能的成人玩具成了展会上的焦点,“世上‘最自然’的科技进步”——这句会场的宣传口号想来还真是贴切。

图|在 Venus Berlin 上,业者展示 VR 应用。(图片来源:Venus Berlin)

野蛮的人类弄脏了 AI 性爱机器人

成人娱乐产业的发展历史悠久,近几年掺入新科技的元素越来越浓,除了 VR 之外,性爱娃娃在外貌、触感上不仅越来越像人,也有不少业者希望把人工智能(AI)与其结合,发展出一个能跟用户聊天、甚至是“懂你”的性爱机器人,虽然短期内不容易实现,不过倒是成功吸引了市场的目光。

图|情趣用品也陆续加入了科技特色,例如可与 VR 头盔整合搭配使用、支持远程性爱等。(图片来源:Venus Berlin)

像是前阵子在奥地利的 Ars Electronica Festival 科技展上,西班牙的 Synthea Amatus 公司展出了名为 Samantha 的 AI 性爱机器人,除了使用热塑性弹性体(TPE)材质来打造仿人类的皮肤质感,还配置了 11 个传感器,当用户触摸时,机器人就会做出相关的回应,而且 Samantha 可以理解英文、德文、西班牙文,还会跟你谈哲学,并可通过软件更新的方式持续对机器的大脑进行升级。而 Samantha 9 月已经在英国开卖,售价 3,500 英镑。

但没想到的是展场上太多人对 Samantha“上下其手”,还弄断了“她”两根手指,Synthea Amatus 主管 Sergi Santos 接受媒体采访时还愤愤地说:“人类抓她的胸、腿.... 就像野蛮人一样的对待她。”

图|美丽的 Samantha 却惨遭人类粗鲁对待。(图片来源:Synthea Amatus)

Samantha 还仅仅是人类对于性爱与科技结合感到好奇、甚至跃跃欲试的例子之一而已,你还可以选择 Harmony(另一家公司 RealDoll 所设计的产品,价位约 1 万美元)。除此以外,一直被说是已经泡沫了的 VR,似乎在异色的世界里找到了适合它的归属,还有各式各样的远端性爱(teledildonics)道具、玩具,让凡夫俗子看的眼花撩乱。

对此,全球最大的色情视频网站 Pornhub 副总裁 Corey Price 接受 DT 君专访时表示:“都是为了尽可能创造最大沉浸感的工具……在未来几年成人娱乐行业将会发生实质性的变化。”情色产业的从业者正无所不用其极创造新的、好的体验以抓住用户的心。

情色网站因 AI 上演口水战 

两个月前, Pornhub 宣布开始采用 AI 技术,他们把超过 1 万个情色明星的影片、照片,以及超过 5 万带有标签的影片喂给机器,利用计算机视觉(CV)技术训练出一个 AI 模型,现在已经可以快速辨识出情色明星,“AI 迅速发展起来,很多公司都希望借此加速工作流程。现在用户可以更精准的搜寻某一位情色明星,后续将进一步训练此模型自动依照影片的类别或是性行为的姿势来分类分类,也能自动替影片下标签(Tag Detection)”,Pornhub 副总裁 Corey Price 说。

图|Pornhub 抓出了成立 10 年来最受欢迎的情色明星。(图片来源:Pornhub Insights)

另外,Pornhub 旗下供用户上传、搜索情色影片的平台 YouPorn,也指出要利用 AI 解决用户的痛点,并且邀请用户参与测试。YouPorn 在其官方博客上发文:“科技公司的共同点就是‘做一些大家想要的东西’,放到色情影片来说,那就是做一些‘让人想要自慰的东西’,但这对用户体验和设计是很大的挑战,从用户调查的结果来看,我们也不敢确定我们已经解决了他们的问题,像是有 30% 的用户反映找不到他们喜欢的内容。

因此,YouPorn 建立了一个机器学习推荐引擎,“可以想象成是 Netflix 或 Amzon 上的推荐功能”,YouPorn 副总裁 Brad Burns 接受外电采访时这么说。

没想到 Pornhub 一宣布 AI 方案后,其它的情色平台不甘示弱纷纷跳出来表示早已利用了机器学习技术,引发了口水战。

像是 xHamster 就是表示自己是第一家为用户提供全面性 AI 视频人脸识别的成人公司,用户可用脸部和头发颜色的识别技术来寻找喜欢的明星的视频,而且数据库具有超过 100 万个搜索索引和 3 万位演出者的视频。xHamster 副总裁 Alex Hawkins 更是火力全开的表示:“我们的数据库数量是竞争对手的两倍,早些时候看到他们的声明,我们就笑了一下。”xHamster 甚至还主动联系 Pornhub,表达可以向对方展示自家系统更优异的邀请。

用 AI 管理影片、提高用户黏着度,顺便炒炒话题

看来人类一遇到性相关的话题就容易变得疯狂,不仅野蛮的人类弄坏了性爱机器人,甚至还引发了同行之间的口水大战。

为什么情色公司纷纷对 AI 有这么大兴趣,理由其实很简单,这一波的人工智能复兴来自于几个突破,除了自然语言之外,那就是图像识别,机器在人脸识别、物体识别都有很大的进步,而且情色视频平台拥有庞大的数据量,影片的场景也相对单纯,恰巧是适合图像识别、影像识别的应用场景。

此外,通过机器学习的分类、推荐技术可改善庞大影片的管理效率,同时还能改善用户的体验,而且这类的技术在 Netflix、Amazon Video 等使用多年已经被印证有效,而且相关系统的开发或导入的难度都比过去降低,若能争取用户多停留一分钟用户就是一份商机,再加上 AI 成为一种潮流,情色视频业者向来很擅长创造话题,那么何乐而不为?

与苹果 iPhone 同年诞生的 Pornhub,见证了用户从习惯用计算机观看成人视频变成了以移动设备为主的时代转变(72% 的流量来自移动设备,包括智能手机和平板计算机)。现在每一天新增超过 1 万个视频,而且每一天有超过 8000 万名全球访客造访,平均一年的视频观看(video views a year)高达 920 亿次

也就是说,每一天的视频观看多达 2.5 亿次,虽然不如 Google 旗下的 YouTube 每日视频观看大约是 50 亿次,但流量已经是相当惊人,当你正在阅读这一段文章的那一秒就有超过 2917 个视频正在被收看,全球的痴情男女造就了这一个全球最大的情色网站。

图|今年是 Pornhub 成立 10 周年,回顾过去可以看到用户平均观看几分钟以及变化。(图片来源:Pornhub Insights)

情色产业往往给人一种神秘的色彩,但也很难否认一些线上情色视频公司对于新科技的应用倒是走得相当领先,除了率先提供 VR 情色视频服务之外,Pornhub 还为视障用户推出许多的服务,像是“影片叙述功能”则是通过配音员描述画面上的肢体动作, “视障模式”(Visually Impaired Mode)则可以调整画面颜色对比度等等,都是为了让视障者“听好听爽”。

前阵子更宣布采用 AI 模型,让机器看了众多的“谜片”,训练机器辨识情色明星外,还可以下标签、分类影片。而 Pornhunb 背后的集团 MindGeek 来自于一个名为 Fabian Thylmann 的创业家,他从 2006 年就开始收购一连串的情色网站,买进来之后一律“完全免费”向使用者开放,因此,Fabian Thylmann 被誉为是“拯救全世界男性的英雄创业家”,论风头、粉丝数完全不逊于 Tesla 创办人马斯克。

这家公司的种种作为实在勾起了 DT 君的好奇心,因此特地采访 Pornhub 副总裁 Corey Price,他不仅为大家解开了这一家公司的神秘面纱,也畅谈 Pornhub 对于科技、 AI 、 VR 的看法,以下为专访内容:

问:对我来说,Pornhub 其实是一家数据公司,就像是 Google,只是你们是在一个比较特别的行业领域。Pornhub 究竟是怎么定位自己?

答:诚实的说,我们是一家混合了三个元素的公司:成人内容、数据、科技。多数人认为我们是一个成人娱乐产业的线上入口,有些人则认为我们是倡导性教育重要性的公司,例如退休人士社群、养老院,都是我们相当关心的粉丝族群。无论如何,只要我们在粉丝的心中是第一位,每天持续涌入我们的网站,那我们就是在做一件正确的事。

图|Pornhub 每天吸引了超过 8000 万名全球访客造访。(图片来源:Venus Berlin)

问:我们知道 Pornhub 经常会根据数据发布一些信息图表或观点,其实都是非常有趣的分析,当初为什么会建立一个 Pornhub Insights 团队呢?

答: 每一天有超过 8,000 万名访客造访 Pornhub 网站,你可以想象色情内容消费(porn consumption)是如此的庞大。当我们开始挖掘搜索趋势时,注意到一些有趣现象,包括国家、性别等,我们认为人们绝对会有兴趣来阅读这些内容。

所以,我们就开始推出“Pornhub Insights”,跟大家分享一些统计分析。一直到现在,我们会把假期(holiday)、体育赛事、特别的名人等数据抓出来,最后做出综合性的年终报告,也就是整年关于色情消费的现状跟趋势。请留意 2018 年 1 月初,我们即将公布 2017 年的全年报告。

图|之前的万圣节,Pornhub Insights 也发了一份报告,发现晚上时间的流量比平日下滑,大家可能都去 Party 了,但到了深夜流量就比平日来得高。(图片来源:Pornhub Insights)

图|万圣节期间,用户以万圣节相关的关键字搜寻影片的比例大大提高了。(图片来源:Pornhub Insights)

图|前阵子英国的哈里王子(Prince Harry)与美国女友 Meghan Markle 即将结婚的新闻曝光后,以 Meghan Markle 作为关键字搜寻影片的比例立刻爆冲。(图片来源:Pornhub Insights)

问:可以谈一下这个分析研究部门有多少人吗?他们的工作流程又是如何?

答: 我只能说这是一个热情和专注的部门,他们就像一台装满了燃料的机器,筛选大量的数据,寻找有趣的,有时甚至是欢闹(hilarious)的趋势。

问:我们知道不久前 Pornhub 推出了 AI 服务,你们想要解决什么问题?对于 AI 应用有什么样的期望?

答: 在 AI 模型推出之前,我们的用户必须手动标记视频,如您所想,这可能是相当不准确的。现在,通过我们的 AI 模型,我们可以筛选视频并且快速标记这些视频。所以,当用户来到我们网站,想要搜寻某些特别或特定的内容时,就可以得到比过去更多也更准确的结果。

图|男性用户对于 Meghan Markle 比女性用户更有兴趣。(图片来源:Pornhub Insights)

问:背后的模型或算法是 Pornhub 开发的吗?还是与其它业者合作?

答:我们是跟一家专攻计算机视觉的公司合作。

问:你们还有在进行其它的 AI 计划吗?

答:确实有,未来对 AI 还有更多的计划。事实上,在今年的某一个时间点,我们会用 AI 模型来扫描目前平台上多达 500 万个视频,完成之后,模型就会升级到更高的水平做更复杂的应用,例如利用软件来识别影片是归属哪些特定的领域或标签,例如机器会辨识这个视频是在户外拍摄的,就会归到公开(public)类别,或是自动下标签,例如金色头发(blonde)或深色、黑色头发(brunette)等。

问:不少人认为成人娱乐产业其实在新科技的推动、导入扮演很重要角色,例如录影带 VHS 规格、网际网络服务、线上支付、网络安全等,一直到近期的 VR。对 Pornhub 来说,科技的意义是什么?为什么总是愿意在一项科技的初始应用阶段就开始导入?

答:科技是任何公司成功不可或缺的要素,对 Pornhub 来说更是如此,因为我们总是尽可能地想把最好的体验带给用户。很多人说,如果你想要整合创新和新观点,而且希望在主流市场取得大规模的采用,那么就是成人娱乐产业了。(Many say that the adult entertainment industry is where companies cut their teeth as they integrate new innovations and ideas that, hopefully, receive mass adoption in the mainstream marketplace.)

一个很棒的例子就是虚拟现实VR 先在成人行业中得到广泛的认可,然后才真正起飞,成为现在蓬勃发展的样貌。我们利用自己开发的技术,不仅让用户持续回到网站光顾,而且是越来越频繁。

问:但有人说 VR 已经泡沫了,所以我很好奇 Pornhub 从一个内容平台商的角度是怎么看待这个说法?可以分享一些 VR 服务的心得吗?VR 视频能为你们创造更多的营收吗?

答:我们正在进行年度回顾的洞察报告,其中会包含一些 VR 数据。我一定会在 1 月份发布这份报告时也同时发给你。

至于 VR 在成人娱乐界是否会成功的问题,我可以给你的简短回答,就是非常受欢迎事实上,现在就已经是如此了。今天,这个行业对于创新和尖端技术是非常成熟的,而且有越来越多的新公司不只是想建立一个 VR 技术,更看重的是能带来沉浸感的技术(immersive technology),包括增强现实(AR)、 teledildonics 等。

我想在未来几年成人娱乐行业将会发生实质性的变化。你依然可以通过笔记本电脑、台式电脑和移动设备来收看视频内容,但肯定会很多其它选项,例如 VR 头盔,这将使观众沉浸在内容里,而且变成他们正在观看的视频中的主角。

随着越来越多人使用 VR 头盔,远程性爱就会变得越普遍,他们就会开始需要尽可能地接近他们正在观看的内容,而不是从远处观看笔记本计算机。我认为这是很多公司都看的一块市场大饼,都想从这里变现,大家都在思考、试图建立一个最令人陶醉的环境中,刺激、撩拨起人类所有的感官。我的意思是说,谁不希望尽可能地接近现实?

图|根据 Pornhub 的实际流量来看,VR 情色视频有很明显的成长。(图片来源:Pornhub Insights)

成人娱乐产业总是给人一种神秘的印象,这个行业似乎也相对封闭,您认为最有趣或最难的是什么?

答:外界对这个行业总是存在着偏见,而这种偏见多年来一直是消极的,尤其是早期的媒体,新闻记者和出版品都不倾向于报道,许多人都被吓倒了。不过多年下来,这个行业已经开始在媒体上获得应有的认可。我认为,随着 Pornhub 成倍地增长,越来越多的人将会看到我们不单是成人娱乐公司,跳出框架,例如,认为我们是一个通过 Pornhub Cares 方案来支持各种慈善活动的公司。

图|除了美国以外,哪些国家对 VR 情色视频特别感兴趣呢?(图片来源:Pornhub Insights)

问:2017 年是 Pornhub 成立十周年庆,我相信 Pornhub 再继续 10、20 年肯定不是问题,下一个阶段的目标是什么呢?

答:在 Pornhub 最重要的就是渗透率,更深的进入新的垂直领域。仅在过去的一年里,我们就在多项前沿技术的基础上,特别是通过技术生态圈,让品牌变得更加多元化。

展望 2018 年跟未来(希望远远超过 20 年),我们的计划是持续打入新的市场、强化现有的产品服务。Pornhub 已经是一个相当成功且领先的成人娱乐平台,我们在全球获得非常多的忠实粉丝。对这些粉丝来说,Pornhub 就是提供我们所努力做的一切,继续推出独特的活动或服务,并且用尽全力成为“性技术创新”(sex tech innovation)方面首屈一指的公司,就是我们的目标。

-End-

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