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政治不正确?Redis/Python等的master-slave要改名了。

Master/Slave模式,是分布式系统中一个比较常用的计算结构。这个词最开始来源于MySql数据库,主要表示MySQL数据库自身提供的主从复制功能,通过master-slave,可以方便的实现数据的多处自动备份,实现数据库的拓展。多个数据备份不仅可以加强数据的安全性,通过实现读写分离还能进一步提升数据库的负载性能。

这个名词由两个单词组合而成:Master和Slave。

Master:主人、雇主。 Slave:奴,奴隶。

争议焦点

组合成的词一般写作Master/Slave 或者 master-slave,一般表示主从结构。这个词本身是一个没有任何感情色彩的中性词语。

master-slave目前在软件行业内被广泛使用,如Mysql、Redis、Python、mongodb、ActiveMQ、PostgreSQL、Ruby、Jenkins 等都有类似的描述。

但是,随着人们开始越来越重视人权、歧视等问题,很多开发者认为这一描述具有侵犯性。所以,出现了很多声音呼吁修改这一描述。他们的主要诉求是不要使用master-slave这一词汇,而是使用其他词汇代替。

这件事儿之所以最近这么受重视,是因为比较关键的技术被要求修改,那就是Redis和Python。

Redis被迫修改

2018年9月7日,Redis 5.0 RC5 发布了,该版本中仍然使用master-slave来表示主从模式,这引起了很多开发者的抗议。

值得注意的是,以上提交记录的第一个提交者antirez就是Redis的作者。他的真名叫Salvatore Sanfilippo,antirez是他的网名。

对于大部分开发者抗议使用master-slave这一描述,antirez 表示这已经不是开发者第一次提这种要求了,他很抱歉 master-slave 这个描述让许多人感到失望,但他不认为这个特定于上下文环境的术语具有侵犯性。

但是,虽然这么说,但是antirez还是在推特上发起了一个投票,结果显示,超过半数的人希望修改这一描述。

antirez 还表示,这个看似简单的修改实际上要付出昂贵的代价,并产生兼容性问题。例如:

  • 不能在应用现有的 PR
  • 现在有像 INFO 和 ROLE 这样的命令 —— 使用包含 slave 术语的协议进行回复
  • 术语 slave 中的源代码包含 1500 个事件
  • 拥有私人项目并根据需要进行代码合并的人会遇到很多问题

可以看到,冒然进行变动会产生很多问题。而且,现在发布的 Redis 5 候选版本是向后兼容的首个稳定版本。

最后 antirez 决定,在不影响项目进度的情况下做了些妥协,表达了希望能折中解决问题的建议。

短期变化

  • 将 master-slave 架构的描述改为 master-replica
  • 为 SLAVEOF 提供别名 REPLICAOF,所以仍然可以使用 SLAVEOF,但多了一个选项
  • 保持继续使用 slave 来对 INFO 和 ROLE 进行回应,现在目前看来,这仍然是一个重大的破坏性变更

长期变化

  • 编写一个 INFO 的替代品
  • 在内部替换很多东西,因为技术原因,如果作了改动,许多 PR 也会无法应用,所以必须在某些地方进行大变动

Python可能也会修改

同样是2018年9月7日,在 Red Hat 工作的 Python 开发者 Victor Stinner 公开提交了 4 个 PR,希望能将 Python 文档和代码中出现的 “master” 和 “slave” 修改为像 “parent” 和 “worker” 这样的术语,以及对其他类似的术语也进行修改。

Victor Stinner 在他的 bug report 中解释说,出于多元化的考虑,尽量避免出现与奴隶制相关的术语反而可能会更好,像 ‘master’ 和 ‘slave’ 这种。他还指出之前就已有关于这个问题的投诉,但都是私下提出的 —— 以避免引起激烈的争论。

对于这个问题,Python的创始人,已经宣布退出Python核心开发组决策层的Guido van Rossum被请回参与了这一事件的讨论及仲裁。最终他做出了重要的决定:

计划在Python 3.8中,将slave改为worker、helper、另外将master process改为parent process。

前尘与未来

事实上,在技术圈子里,这种关于政治正确的事屡见不鲜。其实,这也不是关于master-slave的第一次讨论,Redis也并不是第一个屈服的。

早在2014 年,Drupal 项目就用 primary 和 replica 替换了 master 和 slave;Django 项目则用 leader 和 follower 替换之;CouchDB 项目也做了类似语言上的净化。如今,Redis和Python也将在后续版本中国年逐渐淡化master-slave这一说法。

随着Redis和Python的妥协,相信未来会有更多的软件也会做一些相应的修改。那么问题来了,下一个会是谁呢?

继master-slave之后,会不会有另外的词汇被质疑呢?下一个词又会是什么呢?

最后,还要说的就是,起名,真的很重要!

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