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中年危机也许只是个幻觉

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中年危机真的存在吗?

相比每个人都听说过中年危机,很多人可能还担心过中年危机,但我们对它真的有足够的了解吗?

中年危机的由来

“中年”这一概念,其实是到了现代才有的概念,它实际上是人类进入到工业化时代之后才出现的。

它的出现原因有三点:

  1. 医疗条件的改善,社会保障的发展,增加了人类的寿命。

    以美国为例,1800年,美国人的平均寿命为35岁,现在的平均寿命已经达到78岁,年龄增长了,才出现了更加细致的年龄划分。

  2. 工业革命和城市的发展,加速了社会分工。

    20世纪之前,85%的美国人生活在乡村,上课、跳舞、上教堂这些活动,都是不分年龄的。年龄的标志只有三个:结婚、生子、丧失行动能力。

    而自从工业革命以后,学校、工厂都开始划分年龄。同时,近现代退休制度覆盖到了西方社会大多数人身上。

    1950年,美国心理学家埃里克-埃里克森出版了《儿童和社会》一书,他把人生分层8个阶段,其中包括了“中年”,引发了很多中年人的共鸣,大家开始对“中年”的概念有了共识。

  3. “中年”概念的流行化和消费化,随着年轻文化的兴起而发展起来。

    20世纪后,报纸、杂志、电影流行,到处都是年轻的身体和漂亮脸蛋儿,给了人们极大的视觉冲击,在全世界掀起了“年轻崇拜”的浪潮。

    这也加速了中年人对自己已经“不再年轻”的认同。随之而来的就是对自己容貌改变,身体机能下降,甚至是职场竞争力下降的担心,由此产生了“中年危机”的概念

    1965年,加拿大心理学家埃利奥特·贾克斯(Elliot Jaques)在《国际精神分析杂志》上发表了一篇文章。在文章中,通过对包括莫扎特、拉斐尔、但丁和高更等艺术家的研究,贾克斯提出了此后流传很广的“中年危机”理论。

中年危机真的存在吗?

其实,使用“危机”来描述中年是不准确的,与青少年和老年相比,中年确实有可能是人生中最不愉快的阶段,但并不能称作“危机”。

2010年,有一项针对34万人的调查,让不同年龄段的人给自己当前生活的幸福度打分,结果是中年人打的分数最低。

来自《经济学人》

可以看到,幸福感呈现了一条U型曲线,平均在52.9岁,幸福感达到了人生最低点。

其实幸福感的U型曲线不是人类的专利。2012年时,5名科学家进行了一项横跨3个国家的对500多只大猩猩的研究,覆盖了大猩猩从幼年到成年的年龄段。

结果发现,大猩猩的情绪也随着年龄变化,呈现出U型曲线。也就是说,大猩猩中年的幸福感也会降低。

也许这个所谓的低谷并没有那么复杂。可能任何事物到了中间阶段都是低谷。

如果称这种现象为“中期低潮”可能更合适,休斯顿大学教授布琳·布朗对“中年”的定义就是:这是 “世界抓住你的肩膀告诉你,‘我帮不了你,你得靠自己’的时期。”

中年实际存在的问题

40岁之后就应该放弃了么?

相信大多数人都见过这样的父母,人到中年之后,开始逐渐放弃自己的人生,把全部期待都加到儿女身上。

事实上,父母越弱的家庭,对培养孩子越有一种不切合实际的期待,他们会强迫孩子做自己年轻时做不到的事情。

但他们却自己要求很低,对孩子要求严格。他们可能会自己躺在沙发上看电视,同时强迫孩子努力学习。

但实际上,让孩子前行的不是父母的高压,反而正是父母本身的优秀。

你是个什么样的人,往往比你对孩子做什么更重要。

中年失业是一个致命打击

事业永远、永远都是你的基本面。

中年失业对一个人甚至于一个家庭都是致命打击。

中国人其实对中年失业知之甚少,第一代参与现代职场的人(出生于1970~1980),还没有到中年失业的高发期。

而更早的一代人,往往听到的是“下岗”这个更加委婉的说法,这很可能会让人有一个错觉:那是国家的结构性调整,不是我们个人的错。

当然,还有一部分人,能够在国企中呆到退休。在部分国企中,还存在提前退休的制度。这也在一定程度上,给人一种多数人都能平稳渡过一生的错觉。

百岁人生带来的新思考

比起思考“中年危机”,我想真正值得思考的问题其实是:如何规划自己的一生?

而如何规划自己的一生,其中蕴含的关键问题是:我们应该在多大的时间尺度上,规划自己的人生?

你可能会活到100岁

根据加利福尼亚大学等研究机构的最新权威数据显示,从1840年开始,人类的寿命就在以平均每年大约三个月的速度递增。

换句话说,也就是每过十年人类就可以多活两到三岁。在进入到21世纪以后,这个趋势还在更快地加速,从2001年到2015年,短短不到十五年,人类的寿命增加超过了五岁。

而且这里说的是全球的平均寿命,发展中国家的增幅更加明显。

比如中国,在建国初期的平均寿命是不到四十,而现在根据世界卫生组织的权威报告,截至2016年,中国早已突破了七十六岁,整整多了三十六年。

而00后活到一百岁的概率,已经达到了50%。

传统的三段式人生

我们通常认为的人生,被分为了边界清晰的三个阶段:

  1. 上学

  2. 工作

  3. 养老

例如有一个老王,他七岁上小学,二十多岁大学毕业开始工作,第一阶段的前二十多年都在学习。

从二十多岁工作到六十岁退休,第二阶段的三十多年都在工作。

之后退休回家养老,抱抱孙子,养养花草,第三阶段就这样度过了。

过去的几十年大多数人都是这样的生活节奏,如果人只能活六七十岁,这样的安排还是合理的。

但如果老王能够活到一百岁,那他将如何度过退休后的三四十年呢?

你真的能安稳过完一生吗?

如果是在三段式人生中,在单位工作到了五十岁,即使知识、技能、学习能力已经不如年轻人,也可以厚脸皮再混几年到退休,但如果年龄尺度是一百岁,那么五十岁正是打拼的时期。

而且现代社会变化越来越快,企业寿命越来越短,中小企业的平均寿命是2.97年,世界500强的平均寿命是40年,世界1000强是30年。

行业的变化也很快,想想曾经的巨人诺基亚、摩托罗拉、柯达,几乎是顷刻之间就被新技术、新公司打垮。

也就是说,大多数人一生中都会面临换工作甚至转行,如果不做好随时改变的心理准备,很可能会被时代抛弃。

多段式人生将会到来

人的一辈子可能会被分层多段,每个阶段不是泾渭分明的,也没有明确的顺序。

比如,十几岁的时候你在上学,三十的时候你可能又重新回到了校园;二十岁的时候忙得没空谈恋爱,四十的时候抽空谈了一个对象,没过两年结婚了;五十岁的时候,你从一个公司的管理层辞职了,中间花了一年的时间去旅行,放空自己,回来之后又找了一个新行业,重新开始创业;六十的时候你创业成功,决定再回到学校里面读一个新学位。

在长达一百岁的人生中,我们要习惯于经常跟过去的自己说再见,每过一段时间就要把自己清理一遍。

终身学习将会是每个人的基本任务。

人到中年应如何应对

也许你会说,人到中年,人的学习能力会下降,无法和年轻人竞争。

真的是这样吗?

中年的大脑更厉害

有本书叫做《The Secret Life of the Grown-up Brain: The Surprising Talents of the Middle-Aged Mind (成年大脑的秘密生活:令人惊讶的中年大脑天赋)》。

其中提到中年人的脑细胞并没有减少,虽然与年轻的大脑相比,中年大脑的计算速度和注意力是有所下降。

但模式识别、空间想象能力、逻辑推理能力等等,性能不但没有下降,而且还提高了,而这些恰恰是更高级的工作技能。

而计算速度根本不是问题,完全可以交给计算机解决。注意力不集中意味着你更能同时思考很多事,更容易发现它们之间的联系,更加适合创造性思维。

如果你觉得记忆力下降,其实是一个误解。人的记忆分为存储强度和提取强度,存储强度是不会随着时间变长而减弱,会减弱的只是提取强度。

简单说就是你记住的东西太多,造成搜索比较慢,而年轻人正好相反。

中年如何不停滞

其实绝大多数人在中年期都会有所懈怠,但只要用心,还是可以改善自己的状态,这时候就需要对自己重新精心设计一番:

  1. 写下自己的人设

    你需要对外展示一个适合自己,并且符合主流价值观的人物设定。

    例如一个中老年绅士(陈道明),或者不显老的万年大哥哥(林志颖),或者是一个心态年轻的段子达人(刘青云),或者是一个沉默寡言但可以依靠的某领域专家(霍金),并且根据设定配合穿着打扮。

    避免自己对外展示一个大肚子、盘串儿、谈茶文化的油腻大叔形象。

  2. 规划从头到脚的细节

    你需要规划一下穿着打扮,例如应该戴框架还是应该戴隐形,应该哪几种饰品,要不要口袋巾、扣眼上的花?

    选择一套符合自己人设的装扮,通过改变外观,来造就一个焕然一新的自己。

  3. 主动推送自己的有利标签

    可以在朋友圈推送一些新歌、新电影,或者一些领域的新思想,让大家知道你是一个不停滞、不落伍的人。

  4. 注意自己的调性

    不要讨论一些粗俗话题,比如落马官员的情妇之类。

    尽量讨论一些高质量的知识,比如有关黑洞的知识和最新研究进展等等,这些都是安全、稳定的谈资,既提现了自己的修养,也不会说错话得罪人。

  5. 自律

    在饮食上要克制,远离烟草和减少酒精,必要的运动。

  6. 找到合适的同行者

    中年时候要交一些“同样不甘心”的朋友,和停滞的朋友一起玩,会被他们拖累,用心去找那种和你一样不甘心,和你一样希望上进的朋友,一定找得到。

中年不是终点

有句话叫做“老男人谈论理想的时候,全世界都会为之动容。”

中年的停滞不是剧痛,而是持续的酸痛,是一种“疲惫”和“休息一下吧”的混合体,需要用英雄气概来击退这样的停滞。

事实上,中年是事业突破最好的时节,同时也是最后的机会。

要知道在22岁到25岁的时候,所有的人都在努力,而在35岁,40岁以后,很多人已经躺在自己的功劳簿上哈哈笑了。

这个时候咬紧牙关的人,一定能赢。

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