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技术人看OTT市场:为何华为,一加等纷纷入场

OTT行业是个很神奇的存在。

我们姑且把OTT和智能电视划个等号。倘若你去大学校园里鼓动年轻学生们加入智能电视行业,他们大概率会说:现在谁还看电视啊?!但是过几年,等校园里的年轻人成家立业拥有自己的第一个小窝,他们还是会互相讨论给家里配一台什么电视。

每吃一个鸡腿,世界上就会有一只橘猫失去生命。每卖出一套房子,也许就会有一台电视送到用户手中。

就好比青春懵懂的少年总在某一刻才突然领悟爱情的真谛,我们都是在人生的某一阶段才突然发现对OTT产品的需求。

我们姑且再把OTT和互联网硬件划个等号。然而即使挂上了互联网的名号,它仍然是一个以硬件为本质的圈子,所以这个圈子的开发人员也表现出明显的老龄化。他们之中很多人都来自于那几家曾经辉煌的外企硬件公司。倘若你在这个圈子里遇到了一个90后工程师,那你一定是捡到宝了。

在各种技术大会上,也鲜少见到OTT设备商的身影。就以多媒体技术圈近两年声名鹊起的LVS大会来说,办了这么多届,也几乎没见过几个OTT相关的话题。

在很多人眼里,OTT设备还得归到广电设备里面去,所以每年的BIRTV大会上反而能看见一些OTT相关的内容。

技术上,OTT圈子没有那么多fancy的名词儿;需求上,也不像手机品类那样两年一换都觉得落伍。主观印象上,这个市场是不折不扣的夕阳产业,然而客观数据上却恰恰相反。

从去年开始圈内就盛传着华为要开始做电视的流言,终于在今年8月,荣耀发布“智慧屏”,不仅号称重新定义电视,更是全球首款搭载鸿蒙系统的华为终端;短短一个月之后,华为也发布了自有品牌的“智慧屏”;两天之后一加CEO刘作虎也主动曝光了一加电视的外观和功能细节;眼光放到海外,Facebook 也对外发布名为「Portal TV」的新硬件,本质上就是一个带摄像头的电视棒。

不仅如此,多家机构的调研数据都显示:曾经占据消费者拥有率榜首的几大数码产品都遇到了发展瓶颈,智能手机首当其冲,与之相反的是智能电视与智能投影品类仍有着不俗的增长率。

所以OTT市场究竟有什么魔力,现在这个圈子里的人都在赚什么钱呢?

下面来简单分析一下大洋彼岸的Roku公司,这家公司靠卖电视盒子起家,如今闷声发大财,股价一年翻四倍,在美国有超过4000万台电视机正在通过Roku收看各种流媒体平台的节目,我们所熟悉的索尼、三星、Google、Amazon都被它甩在身后。可以说,Roku早已成为美国流媒体市场的隐形Boss。

和国内的首批电视盒子厂商一样,Roku的早期扩张也是凭借着超低的硬件价格。即使在今天,Roku在售的电视棒产品价格也要比竞争对手们低出一截。

流媒体市场的另一个重要元素:内容,Roku也玩的很溜。他们当然不会傻到自己烧钱去和巨头们打内容版权战,也不像国内厂商那样只挑选一个内容巨头进行深度集成。Roku从一开始就保持着“中立”,潜心做内容聚合,Netflix,Hulu,Amazon PrimeVideo等等全都来者不拒。

根据目前公开的信息,在Roku上最多可以观看超过五千个平台或频道。不同于其他厂商只针对自家内容平台做优化,在Roku设备上,无论消费者观看哪家内容平台,都能获得优秀的体验。这样一个大而全的统一硬件入口也免去了用户因为要观看某个平台的节目,而不得不购置新硬件的烦恼。

如果说到目前为止Roku的操作还和国内厂商没什么大区别的话,接下来Roku向平台转型的操作可以说真的值得我们思考。Roku将其操作系统Roku OS也做成了一个独立产品,除了Roku自家的硬件外,Roku OS也可以在Roku合作品牌的智能电视上运行,而Roku将所有搭载Roku OS的电视都称为Roku TV。不要以为Roku OS也只是一个深度定制的Android rom,它和Android TV完全是两码事。

现在和Roku达成合作的既有夏普、飞利浦这些外企,也有走出国门的中国海信和TCL。这些传统电视厂商愿意与Roku合作的原因也很简单:让专业的人做专业的事情。

有人要说了,国内不也有几大内容提供商和硬件厂商合作,提供Launcher集成的服务吗?但是站在技术人的角度,Roku OS是甩这些Launcher几条街的产品,而且内容提供商普遍缺少制造硬件的经验,他们所能提供的服务离“专业”还差的很远。就以国内某top2级别的视频app来说,他们的自研播放内核到现在都不能很好地适配各平台上的杜比片源播放,是真的做不了吗?还是没想好好做罢了。

Roku向平台转型的操作相当成功,在今年的Q1财报中,Roku来自软件平台的营收已经远超硬件。如今,除了硬件收入外,Roku的收入还包括和内容提供商的订阅与付费节目分成、Roku OS中的广告销售以及预装系统授权收费。未来,还将有更多搭载Roku OS的电视产品送到消费者手中,毫无疑问,Roku在软件平台上的收入和市场份额将越来越高。

Roku OS的成功在中国能够复制吗?恐怕很难。毕竟各家的所谓OS都只是深度定制的Android ROM罢了,模仿和竞争起来都太过简单。那么国内厂商除了盯上OTT设备上的广告收入外,还图什么呢?我想IOT也许会是下一个切入点,越来越多的厂商开始给曾经只是家庭娱乐中心的智能电视赋予另一个定位:家庭控制中心。他们一手联合传统家电厂商集成自己的IOT平台跑马圈地,一手推销自家智能电视的IOT控制中心定位。这大概也是佐证之一。


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